Qui n’a jamais entendu parler du bienfait de l’aloe vera ? Cette plante aux effets mondialement reconnus figure parmi les plus couramment utilisées en naturopathie. Toutefois, il importe de savoir comment et dans quels cas précis recourir à cet extrait végétal aux effets bénéfiques.

 

Aloe vera plante

Présentation

Célèbre pour son action apaisante sur la peau en cas d’affection cutanée (démangeaisons, brûlures légères, acné, eczéma, psoriasis, furoncles…), l’aloe vera révèle une multitude d’autres applications possibles.

En effet, il fait partie des « plantes succulentes », également appelées plantes grasses. Cette classification désigne des végétaux riches en sel et dotés d’une grande capacité de stockage d’eau, ce qui leur permet de survivre et de s’adapter en milieu aride. L’aloe vera est cultivé dans les régions méditerranéennes, au Cap-Vert, ainsi qu’en Afrique du Nord et aux Îles Canaries.

De nos jours, l’aloe vera est universellement reconnu pour ses bienfaits. Il est largement utilisé en phytothérapie, en cosmétique et surtout en naturopathie pour ses propriétés détoxifiantes. Historiquement, l’aloe vera est documenté depuis des millénaires, avec des traces de son utilisation en Égypte antique et dans l’Antiquité.

Dans sa thèse en pharmacologie, Natacha Michayewicz (docteur en pharmacologie) a souligné que l’utilisation de l’aloe vera remonte à plus de 5000 ans. Cette plante s’est rapidement répandue sur tous les continents, conférant à l’aloe vera le surnom de « plante divine ».

Il est intéressant de noter que lors de son voyage sur le célèbre Santa Maria, Christophe Colomb a témoigné que l’aloe vera avait littéralement sauvé ses marins. Ces derniers étaient affectés par diverses maladies et la malnutrition. Il a écrit : « Quatre végétaux sont indispensables à la vie de l’Homme : le blé, la vigne, l’olivier et l’aloès. Le premier te nourrit, le second te réjouit, le troisième t’harmonise et le quatrième te guérit. »

Culture de l’aloe vera

Du fait de pousser facilement et d’offrir quantité de bienfaits, la culture de l’aloe vera s’est étendue tour à tour aux médecines traditionnelles d’Europe, du Moyen-Orient, d’Afrique mais aussi d’Inde, de Chine, d’Asie et d’Amérique.

En matière de botanique, l’aloe vera (de son nom latin aloe barbadensis) fait partie de la famille des liliacées (autrement dit, il s’agit d’une plante qui, lors de sa germination, présente d’abord une seule feuille). Il pousse sur des sols sablonneux, dans le cadre de régions au climat subtropical, marquées par la chaleur (avec des températures comprises entre 18 et 30 °C) et surtout, sans pluies répétées ni excès d’eau.

Ainsi, si vous habitez sur la côte méditerranéenne, en Corse ou que vous possédez un jardin particulièrement bien abrité avec serre, il vous est possible d’en faire pousser directement à la maison ! D’autant que l’aloe vera vit très longtemps. Lorsqu’il est cultivé en pot, ce végétal peut atteindre 30 à 40 cm et produit beaucoup de rejets comme bon nombre de plantes grasses.

Toutefois, il est important d’apprendre à distinguer les aloès d’autres plantes d’apparence similaire. Les aloès ont un cœur de plante ouvert. Leurs feuilles sont reconnaissables à leur nature cassante. Elles sont disposées en forme de petite rosace et constituent une sorte d’entonnoir qui permet aux plantes de récupérer la moindre goutte d’eau de pluie. De leur côté, le cœur des agaves est toujours fermé. Les agaves ont des feuilles filandreuses et elles ne fleurissent qu’une seule et unique fois.

Différenciation des aloès et des agaves

Il est essentiel de distinguer l’aloe vera d’autres plantes similaires :

  • Aloès : Le cœur de l’aloe vera est ouvert, ses feuilles sont cassantes et disposées en forme de petite rosace, permettant de récupérer la moindre goutte d’eau de pluie.
  • Agaves : Le cœur des agaves est toujours fermé, leurs feuilles sont filandreuses, et elles ne fleurissent qu’une seule fois.

Principes actifs 

Aloïne et autres composants

 

Parmi les principaux principes actifs de l’aloe vera, se trouvent l’aloïne . Pour information, l’aloïne est un « composé amer de couleur jaune-marron  » qui, une fois séché, est souvent utilisé pour « donner de l’amertume aux boissons alcoolisées commerciales ».

L’aloe vera est également riche en vitamines (A, B1, B2, B4, B6, B9, B12, E) et en acides aminés (dont la lysine, la valine, la leucine…), ce qui explique son pouvoir cicatrisant et adoucissant.

Latex et gel d’aloe vera

Il existe deux substances très différentes tirées des plantes dites aloès. La première est le latex. Se présentant « sous la forme d’une sève jaune et amère», le latex est très riche en anthranoïdes (comme l’aloïne susmentionné) utilisés notamment dans les produits phytosanitaires. Le latex est aussi un très puissant laxatif pouvant entraîner une irritation de la peau et des muqueuses c’est pourquoi il n’est pas recommandé.

L’autre substance produite par l’aloe vera intéresse tout particulièrement le secteur de la naturopathie et de la cosmétologie : il s’agit du gel d’aloe vera. Ce dernier est devenu l’une des substances les plus réputées et les plus employées au monde en raison de ses effets apaisants et hydratants.

Ainsi, au niveau des affections dermiques, l’aloe vera calme véritablement les démangeaisons, adoucit et réhydrate les peaux sèches ou irritées. La raison tient dans la composition du gel d’aloe vera qui amollit et adoucit les tissus (fonction émolliente).

Pour parvenir à ce résultat, on incise les feuilles de l’aloe vera qui sont de couleur gris-vert. On en extrait alors une pulpe qui permet, par la suite, d’obtenir un suc. C’est à partir du suc d’aloe vera que sont confectionnés des gels qui, appliqués sur la peau, apaisent les brûlures, démangeaisons et augmentent la vitesse de guérison des plaies.

À noter enfin que si le gel d’aloe vera est largement utilisé en cosmétologie et en dermatologie, on peut également le prendre par voie interne, sous forme de gélules ou de jus (attention cependant à bien lire les compositions car, pour être efficace, la boisson doit comprendre au moins 60 % de gel d’aloe vera). 

Utilisation de l'aloe vera

Effets et posologie des traitements à base d’aloe vera

Utilisations thérapeutiques 

Globalement, les gels à base d’aloe vera aident à la cicatrisation et servent également comme antiseptique intestinal. De manière plus spécifique, ils servent à traiter les affections suivantes : colite, colopathie, brûlures (coups de soleil, irradiations…)

Posologie et bénéfices gastro-intestinaux

Utilisations des Gels Cicatrisants

Les gels cicatrisants à base d’aloe vera sont couramment utilisés pour traiter les affections cutanées. Ils sont appliqués localement deux fois par jour.

Avantages pour les Muqueuses et Posologie

L’aloe vera est également bénéfique pour les muqueuses. La posologie varie en fonction de l’individu et de la situation. Elle va de 2 à 8 cuillères à soupe par jour en interne. Cela concerne les colites, les colopathies spasmodiques, la recto-colite hémorragique et la maladie de Crohn.

Effets Laxatifs et Utilisation Sécurisée

L’aloe vera est également connu pour ses effets laxatifs sur le système gastro-intestinal. Il facilite la digestion et le transit en ramollissant et en hydratant les selles. Cependant, il est important de ne pas utiliser la poudre de feuille entière, car elle peut provoquer des brûlures et des irritations.

Utilisation comme Antiseptique Intestinal

Sous forme de gel, l’aloe vera peut être utilisé comme antiseptique intestinal, à raison de 2 à 8 cuillères à soupe par jour. De plus, cette plante favorise l’évacuation de la bile, ce qui en fait une « plante cholagogue » (qui conduit la bile).

Propriétés Antioxydantes

Des études récentes ont également montré que l’aloe vera possède des propriétés antioxydantes. En réduisant l’oxydation, il contribue à lutter contre le vieillissement des cellules.

Utilisation en Aromathérapie

Enfin, l’aloe vera est une excellente base pour les préparations cutanées en aromathérapie, notamment les huiles essentielles.

Les contre-indications

L’utilisation de l’aloe vera comporte plusieurs contre-indications. Tout d’abord, il est déconseillé en cas d’hémorroïdes, d’insuffisance rénale, de grossesse ou d’allaitement.

De plus, il est contre-indiqué chez les jeunes enfants. Il l’est aussi pour les personnes souffrant du syndrome de côlon irritable, d’ulcères ou de troubles cardiaques.

En outre, l’aloe vera est inefficace pour traiter des lésions infectées. En cas de surdosage ou d’utilisation prolongée, des crampes abdominales et des diarrhées peuvent survenir. Enfin, il est important de noter que l’OMS a classé l’aloe vera comme substance potentiellement cancérigène. En effet, cela s’applique lorsqu’elle est consommée sous forme de pulpe.

Mon avis

En tant que naturopathe professionnelle, je recommande les gels à base d’aloe vera. Ils sont efficaces pour traiter les irritations et démangeaisons cutanées sans gravité et non infectées.

Pour les troubles digestifs, il est essentiel de comprendre la cause avant de chercher à les traiter. L’auto-médication peut être dangereuse, et dans certains cas, des substances moins irritantes comme les graines de lin peuvent être préconisées. N’oubliez pas de consulter votre médecin ou votre naturopathe pour un diagnostic précis et une prise en charge adaptée. Et pour plus de conseils, abonnez-vous à ma newsletter et suivez-moi sur Instagram @mariam_naturopathe !

propriétés et bienfaits de l'aloe vera